«كاوست» تستعين بعلم الوراثة الجزيئية لمكافحة الآفات الزراعية

«كاوست» تستعين بعلم الوراثة الجزيئية لمكافحة الآفات الزراعية

الاثنين - 21 شهر رمضان 1442 هـ - 03 مايو 2021 مـ رقم العدد [ 15497]
نجح الفريق البحثي في تجربة حقلية في تخفيض نمو الستريغا بنسبة تصل إلى 65 %

تقوّض «ستريغا»، وهي عشبة طفيلية أرجوانية اللون تعرف علمياً باسم ستريغا هيرمونثيكا (Striga hermonthica)، محاصيل الحبوب في أفريقيا جنوب الصحراء. وتشير التقديرات إلى أن الخسائر الناجمة عنها تتجاوز 7 مليارات دولار؛ مما يهدد سبل العيش والإمدادات الغذائية لنحو 300 مليون نسمة. ولذلك؛ يسعى باحثون في جامعة الملك عبد الله للعلوم والتقنية (كاوست) إلى إنقاذ المحاصيل الأساسية من هذه الآفة بالاستعانة بعلم الوراثة الجزيئية وبدعم من منحة قدمتها مؤسسة «بيل وميليندا غيتس».
يقود البروفسور سليم الببيلي، أستاذ علم النبات في قسم العلوم والهندسة البيولوجية والبيئية في «كاوست»، جهود مكافحة هذه العشبة الطفيلية؛ إذ تركز أبحاثه، التي يجريها بالاشتراك مع خبراء في البيولوجيا البنيوية والكيمياء وعلم الأحياء الحاسوبي وعلم الزراعة والأعشاب الضارة وعلم الوراثة من الجامعة ودول عدة، تشمل اليابان، وهولندا، وبوركينا فاسو، والنيجر، على عرقلة مسارات انتاش أو إنبات هذه الأعشاب الغازية.
جدير بالذكر، أن إنباتاً واحداً لعشبة «ستريغا» يخلّف ما يصل إلى 200 ألف بذرة قد تبقى هاجعة في التربة حتى 15 عاماً. وتفرز محاصيل الحبوب المضيفة كالدخن اللؤلؤي هرمونات نباتية في التربة تدعى الستريغولاكتونات (strigolactones). تتحسس عشبة ستريغا هذا الهرمون الذي يحفزها بعد ذلك على الإنبات. ويسعى الببيلي وفريقه إلى منع تفشي هذه العشبة باتباع استراتيجية متعددة الجوانب تنطوي على منع بذورها من الإنبات وزيادة المقاومة الوراثية للمحاصيل الأساسية لها. ورأت مؤسسة «بيل وميليندا غيتس» مؤشرات واعدة في المشروع، فبادرت فوراً إلى تقديم 1.5 مليون دولار لأبحاث «كاوست».
وحقق الباحثون بعض الإنجازات المهمة حتى الآن، فقد طوروا ستريغولاكتونات تركيبية يمكن رشها على الحقول الموبوءة ببذور ستريغا لتحفيزها على الإنبات قبل الأوان لتموت بعد ذلك. ونجحت هذه الطريقة في تجربة حقلية في بوركينا فاسو في تخفيض نمو الستريغا بنسبة تصل إلى 65 في المائة. ويعمل الباحثون بالفعل على زيادة معدل نجاح هذا «الإنبات الانتحاري».
إضافة إلى ذلك، فقد عثر الببيلي وزملاؤه على مركب قادر على تثبيط إنبات بذور الستريغا؛ إذ يرتبط بإحكام بمستقبلات الإنبات في البذور مما يمنع وصول الستريغولاكتينات إليها ويثبط إنباتها. والعمل جارٍ في ضوء هذه النتائج لوضع استراتيجية تدعم إنتاج مبيدات حشائش خاصة باليستريغا، كما لجأ الفريق إلى تطوير محاصيل دخن لؤلؤي مقاومة وراثياً.
تعزز الاستراتيجيات التي لجأ إليها الببيلي وفريقه في حال نجاحها مقاومة الدخن اللؤلؤي لتفشي الستريغا إلى حد كبير؛ مما يسهم كثيراً في تعزيز الأمن الغذائي ودخل صغار المزارعين في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى.


السعودية علم الزراعة

اختيارات المحرر

الوسائط المتعددة