علماء يكتشفون حفرية جديدة لكائن بحري برأس مطرقة

علماء يكتشفون حفرية جديدة لكائن بحري برأس مطرقة

السبت - 29 رجب 1437 هـ - 07 مايو 2016 مـ

أعلن علماء أمس (الجمعة) اكتشاف حفريات جديدة عمرها 242 مليون سنة في جنوب الصين لأحد الزواحف أطلق عليه اسم «أتوبودينتاتوس»، تكشف عن طبيعة الكائن الغريب الذي يقطن البحار ويماثل حجمه حجم التماسيح ويتغذى على النباتات.
وذكر العلماء أنه يذكرهم بالوحوش الخيالية في كتب الأطفال. لكن هل كانت كتب الأطفال نفسها قادرة على تخيل زواحف بحرية لها خطم على شكل المطرقة يُستخدم للتغذي على الطحالب البحرية؟
وعندما اكتشفت الحفريات الأولى لأتوبودينتاتوس في 2014، اعتقد العلماء بناء على ما تبقى من جمجمته أن لديه خطمًا مائلاً إلى الأسفل يشبه منقار طائر النحام «الفلامنجو» وفمًا عموديًا يشبه الزمام، لكن نموذجين جديدين للحفريات وصفا في بحث نشر في مجلة «ساينس أدفانسز» أوضحا هذا الأمر.
وقال عالم الحفريات أوليفيه ريبل من متحف فيلد في شيكاغو إن أتوبودينتاتوس هو أقدم الزواحف البحرية الآكلة للعشب التي تم اكتشافها.
وقال نظيره تشان لي من معهد الحفريات الفقارية والأنثروبولوجيا التابع للأكاديمية الصينية للعلوم إن طول أتوبودينتاتوس كان يبلغ تسعة أقدام (7.‏2 متر)، وكان يعيش في المياه البحرية الضحلة بإقليم يونان الصيني إلى جانب الأسماك وزواحف بحرية أخرى.


اختيارات المحرر

الوسائط المتعددة