يعود لمليوني عام... أقدم حمض نووي يكشف عالم غرينلاند الضائع

يعود لمليوني عام... أقدم حمض نووي يكشف عالم غرينلاند الضائع

الخميس - 14 جمادى الأولى 1444 هـ - 08 ديسمبر 2022 مـ
الاكتشاف عُثر عليه في رواسب بأقصى نقطة من شمال غرينلاند (أ.ب)

اكتشف علماء حمضاً نووياً لحيوانات ونباتات وميكروبات يعود إلى قرابة المليوني عام، وهو أقدم حمض نووي مسجل على الإطلاق، في رواسب في أقصى نقطة من شمال غرينلاند تم استخراجها حول مصب مضيق بالمحيط المتجمد الشمالي، مما يكشف عالماً ضائعاً مذهلاً في هذا المكان، وفقاً لوكالة «رويترز» للأنباء.

وأعلن الباحثون أمس (الأربعاء) الكشف عن أجزاء من الحمض النووي لمجموعة من الحيوانات بما في ذلك الماستودون والرنة والأرانب البرية واللاموس والإوز، بالإضافة إلى نباتات من بينها أشجار الحور والبتولا والعفص وكائنات دقيقة تشمل بكتيريا وفطريات. والحمض النووي هو مادة ذاتية التكاثر تحمل المعلومات الجينية في الكائنات الحية.

كان حيوان الماستودون أحد أقارب الفيلة وجاب أميركا الشمالية والوسطى حتى انقراضه مع العديد من الثدييات الكبيرة الأخرى في العصر الجليدي قبل ما يقرب من عشرة آلاف سنة. ويظهر الاكتشاف أنه عاش في نطاق أوسع مما كان يُعتقد سابقاً.
https://twitter.com/Nature/status/1600581612957220874?s=20&t=CvHrXEH_3hsdzo1Xpklcbw

وقال إسكي فليسليف، مدير مركز «لاندبك فاونديشن جيو جينيتكس» ورئيس الدراسة المنشورة في دورية «نيتشر»: «الماستودون كان مفاجأة كبيرة. لم يُعثر عليه في غرينلاند من قبل قط. وكانت المفاجأة الأكبر هي هذا النظام البيئي الفريد لأنواع (الطقس) القطبي والمعتدل المختلطة معاً دون وجود نظير في العصر الحديث».

وأضاف فليسليف، الذي يعمل في جامعتي كمبردج وكوبنهاغن: «لا أعتقد أن أحداً كان يتوقع أن تحتفظ غرينلاند بمثل هذا التنوع من النباتات والحيوانات قبل مليوني عام في وقت كان المناخ فيه مشابهاً جداً لما نتوقع أن نشهده في غضون سنوات قليلة بسبب الاحتباس الحراري».

ورغم أن الحمض النووي القديم قابل للتلف بدرجة كبيرة، فقد أظهرت الدراسة أنه في ظل الظروف المناسبة، في هذه الحالة التربة الصقيعية، يمكن أن يعيش لفترة أطول مما كان يُعتقد. وقال فليسليف إنه لن يفاجَأ الآن في حالة العثور على حمض نووي يعود إلى أربعة ملايين سنة على الأقل.

استخرج الباحثون الحمض النووي من 41 عينة من الرواسب الغنية بالمواد العضوية من خمسة مواقع في شبه جزيرة بيري لاند، وحددوا أكثر من 100 نوع من الحيوانات والنباتات.

واستخرجت العينات لأول مرة في عام 2006. لكن الجهود السابقة للكشف عن الحمض النووي باءت بالفشل. وتطورت الطرق المستخدمة لاستخراجه منذ ذلك الحين، مما سمح في النهاية بهذا الاكتشاف الهائل.

وقال فليسليف إن الحمض النووي المجزأ لا يمكن استخدامه لإحياء الأنواع المنقرضة، كما في كتب وأفلام «جوراسيك بارك» أو «الحديقة الجوراسية»، ولكنه قد يكشف أسراراً عن سبل لأن تصبح النباتات أكثر مقاومة للاحتباس الحراري.


المملكة المتحدة أخبار بريطانيا الحياة الطبيعية تاريخ عالم الحيوان

اختيارات المحرر

فيديو