الحمض النووي يكشف أسرار سمكة نيوزيلندا المنقرضة

الحمض النووي يكشف أسرار سمكة نيوزيلندا المنقرضة

الثلاثاء - 9 شهر ربيع الأول 1444 هـ - 04 أكتوبر 2022 مـ رقم العدد [ 16016]
سمكة «أبوكورورو» المنقرضة

في عام 1923، وثّق العالم السير بيتر باك، آخر اصطياد مؤكد لسمكة «أبوكورورو»، التي تُعرف بـ«سمكة نيوزيلندا الرمادية».
وبعد أكثر من عقدين من الزمان، تلقّت سمكة «أبوكورورو» الحماية الحكومية الكاملة، لكن الأوان كان قد فات، ولم تُرصد مرة أخرى على الإطلاق، وفي عام 1986، أُدرجت رسمياً على أنها سمكة منقرضة.
واختفت «أبوكورورو» بسرعة كبيرة، إلى درجة أنها غير معروفة في الغالب للعلم الغربي، ولكن بعد مرور ما يقرب من قرن من الزمان على آخر ظهور لها، استخدم علماء من جامعة «أوتاغو» في نيوزيلندا، الحمض النووي القديم لتقديم بعض المعلومات عنها التي نُشرت في العدد الأخير من دورية «مجلة علم الحيوان».
وكشف الحمض النووي عن الأصول القديمة للسمكة التي تعود إلى الفترة من 15 إلى 23 مليون سنة، كما كشف أيضاً عن أبناء عمومتها من الأسماك الأسترالية التي تعيش الآن.
وسمحت تقنيات حديثة للعلماء باستعادة الحمض النووي القديم من عيّنات سمكة «أبوكورورو» المحفوظة في المتاحف، وهو أمر لم يكن متاحاً في السابق؛ لأن المواد الكيميائية المستخدمة في حفظ العيّنات المتحفية، مثل مادة «الفورمالديهايد»، تؤدي إلى انقسام الحمض النووي إلى قطع صغيرة تلتصق ببعضها، وبمرور الوقت، يتضرر أكثر فأكثر، وهو ما وقف حائلاً أمام دراسة الأسماك المنقرضة.
ويقول نيكولاس رولينس، من قسم علم الحيوان في جامعة «أوتاغو» في نيوزيلندا، والباحث الرئيسي في الدراسة، في تقرير نشره أمس موقع «ذا كونفرسيشن»: «ساعدتنا التقنيات الجديدة على عزل وتحليل الأجزاء الصغيرة التالفة من الحمض النووي، وأصبح ممكناً لأول مرة دراسة سمكة (أبوكورورو) المنقرضة، واستخلاص بعض المعلومات الجينية الجديدة حول أصلها وهويتها».
ويضيف رولينس: «أكدت البيانات الجديدة للحمض النووي، أن سمكة (أبوكورورو) هي ابنة عم السمكة الرمادية الأسترالية الحالية، وأن السلف المشترك لكلا النوعين عاش قبل أكثر من 15 مليون سنة».
وتساءل رولينس ورفاقه: «هل من الممكن أن تكون تلك السمكة المنقرضة، في مكان ما في مجرى مائي بعيد، وفي انتظار إعادة اكتشافها؟».
وأوضح رولينس: «هذا أمر ليس مستبعداً، وحدث قبل ذلك، حين كان يُعتقد أن طائر (تاكاهي) قد انقرض قبل إعادة اكتشاف عدد قليل منه في جبال مورشيسون في نيوزيلندا عام 1948، وتوفر البيانات الجينية أداة جديدة في البحث؛ حيث يمكن الآن مقارنة الحمض النووي البيئي في عيّنات المياه باستمرار بشكل روتيني، بالحمض النووي لسمكة (أبوكورورو) الذي بات معروفاً الآن».


اختيارات المحرر

فيديو