رهان على لقاحات يسهل تكييفها مع التحورات

رهان على لقاحات يسهل تكييفها مع التحورات

سلالات الفيروس تشكل تحدياً لشركات الأدوية
الثلاثاء - 25 رجب 1442 هـ - 09 مارس 2021 مـ رقم العدد [ 15442]

تشكل تحورات الفيروس تحدياً لشركات الأدوية؛ إذ لا ينفك فيروس «كورونا» عن التحور، ما يهدد بإضعاف فاعلية اللقاحات الحالية. ولذلك يتعين المراهنة على اللقاحات التي يسهل تكييفها، وإن كان بعض السياسيين يعلقون آمالهم على مصل فعال مباشرة وعلى نطاق واسع، وفق ما يرى الباحثون. ونبه إيف غودان، عالم الأوبئة في المركز الوطني للبحوث العلمية في فرنسا: «لست متأكداً من أننا لن نضطر إلى تكرار حملة التطعيم في أكتوبر (تشرين الأول)».

ومنذ عدة أشهر، ظهرت نسخ متحورة من الفيروس المسبب لوباء «كوفيد – 19» مختلفة عن النسخ التي تم تطوير اللقاحات الأولى ضدها. وتُعد إحداها نسخة المتحور البريطاني، التي أدت إلى أغلب الإصابات الجديدة في فرنسا منذ الأسبوع الماضي. ويبدو من المؤكد أن هذه النسخة، في شكلها الحالي، تطرح قضية انتشار العدوى بدلاً من مقاومة اللقاحات. وتشير الدراسات الأولية إلى انخفاض فاعلية أبرز اللقاحات المطروحة حالياً، أمام النسخ المتحورة الأخرى، لا سيما النسخة التي ظهرت في جنوب أفريقيا.

وأمام هذا الوضع المتغير، تتعين معرفة نوع اللقاح الذي يمكننا الاعتماد عليه بشكل أكبر. ويرى الباحثون الذين قابلتهم وكالة الصحافة الفرنسية أن التحدي الأكبر يتمثل في الإسراع بتكييف اللقاحات التي تم تطويرها بالفعل. وتشير سيلفي فان دير ويرف، عالمة الفيروسات في معهد باستور في فرنسا، إلى «وجود تقنيات أسرع وأكثر قابلية للتكيف»، مؤكدة أنه «من الواضح أن الحمض النووي الريبوزي المرسال».

ويعمل لقاحا «فايزر – بايونتيك» و«موديرنا» على حقن تسلسل الحمض النووي الريبوزي مباشرة، الذي يدفع الخلايا إلى تصنيع البروتين الموجود في الفيروس من أجل تعويد الجهاز المناعي عليها. يمكن تصنيع هذه التسلسلات بسرعة كبيرة في المختبر. في المقابل، يعتمد لقاحا «أسترازينيكا» و«جونسون آند جونسون» على تقنية «الناقل الفيروسي»، حيث تدمج المادة الجينية في الخلايا، مستخدمة في النقل فيروساً موجوداً بالفعل، لكنه مختلف عن فيروس كورونا.

ويستغرق التطوير وقتا أطول. ومنذ أقل من شهر، أطلقت شركة «موديرنا» تجارب سريرية على لقاح جديد، بينما لفتت «أسترازينيكا» إلى أن مثل هذا الإجراء سيستغرق ستة أشهر، وهي مهلة سريعة وفقاً للمعايير. لكن «ليس من المؤكد وجود فرق كبير بين الحمض النووي الريبوزي المرسال والناقلات الفيروسية، عندما نأخذ في الحسبان الإنتاج على نطاق واسع»، وفق ما أشار جوليان يانغ، عالم الفيروسات في جامعة ليستر البريطانية، لوكالة فرنسية.

تتطلب اللقاحات التي تعتمد على الحمض النووي الريبوزي المرسال درجة حرارة منخفضة جداً للمحافظة عليها، ما يعقّد الخطوات التالية لتصنيع المادة النشطة. ويمكن إعادة تطوير هاتين الفئتين المبتكرتين على أي حال بشكل أسرع بكثير من اللقاحات التقليدية، المسماة «غير نشطة». ومع ذلك، تعلق الحكومة البريطانية آمالاً كبيرة على استجابة هذه اللقاحات لظهور نسخ متحورة جديدة.

ومن اللقاحات المضادة لفيروس كورونا التي لم تتم الموافقة عليها بعد في أوروبا، سيتم توزيع أحدها، الذي طورته شركة فالنيفا الفرنسية النمساوية، في المملكة المتحدة بحلول الخريف. بينما تركز اللقاحات المعتمدة على الحمض النووي الريبوزي المرسال والناقلات الفيروسية على جزء صغير من الفيروس - بروتين «أس» المعروف باسم «سبايك» - تلجأ اللقاحات غير النشطة لاستخدام الفيروس ككل لتطوير الاستجابة المناعية. قال وزير الدولة البريطاني ناظم الزهاوي، في أوائل فبراير (شباط)، أمام البرلمان البريطاني، إن هذا «يعطي فرصة أكبر بكثير لعكس المتحورات»، معتبراً أن هذا اللقاح قد يكون بالتالي «فعّالاً بشكل لا يصدق».

الاعتماد على لقاح لا يحتاج إلى تعديل باستمرار، هو أمر يثير شكوك الباحثين الذين قابلتهم وكالة الصحافة الفرنسية، معتبرين ذلك جد افتراضي. قال إتيان ديكرولي، المتخصص في الفيروسات الناشئة في مركز البحوث العلمية الوطنية: «لم يتم إثبات ذلك في الوقت الحالي»، آملا في أن يكون لقاحاً «عالمياً» لا يتطلب تعديلات على الإطلاق. وأوضح: «نحن نحاول القيام بذلك منذ عشر سنوات ضد الأنفلونزا، إذا لم ننجح للأسف بعد، فيمكننا أن نقول إن الأمور ليست بهذه البساطة»، مشيراً إلى أن الفيروسات تميل، مع مرور الوقت، إلى التحور، ما يسمح لها بالإفلات من اللقاحات الموجودة.

وعلى نحو أسوأ، قد يؤدي الاعتماد المفرط على اللقاحات ذات الفيروس غير النشط إلى نتائج عكسية. وأكد غودان: «بالطبع، هذا يستدعي استجابة واسعة جداً، لكن ما نريده أولاً هو استجابة جيدة ضد بروتين سبايك». ونبه إلى أن «تعطيل الفيروس قد يؤدي في بعض الأحيان إلى إلحاق الضرر بالبروتين»، ما قد يحد من فاعلية اللقاح.


العالم فيروس كورونا الجديد

اختيارات المحرر

الوسائط المتعددة