عاشت قبل 890 مليون سنة... هياكل إسفنجية متحجرة قد تكون أقدم أشكال الحياة الحيوانية

عاشت قبل 890 مليون سنة... هياكل إسفنجية متحجرة قد تكون أقدم أشكال الحياة الحيوانية

الخميس - 20 ذو الحجة 1442 هـ - 29 يوليو 2021 مـ
عند التأكد من هذا الاكتشاف ستكون المتحجرات أقدم بـ350 مليون سنة من تلك التي تُعد الأقدم حتى الآن (سي إن إن)

يُحتَمَل أن تكون هياكل متحجرة شبيهة بالإسفنج اكتُشفت في شمال غربي كندا وكانت تعيش في المحيطات قبل 890 مليون سنة بقايا أقدم حياة حيوانية معروفة على الأرض، وفق ما أظهرت دراسة نُشرت أمس (الأربعاء).

ويحمل هذا الاكتشاف على التشكيك في النظرية القديمة التي تفيد بأن الحيوانات لم تنشأ إلا بعد ظهور كميات كبيرة من الأكسجين في الغلاف الجوي والمحيطات، وفقاً لوكالة الصحافة الفرنسية.

وتشكل الإسفنجيات حيوانات بسيطة لها تاريخ قديم. وأظهرت التحاليل الجينية للإسفنجيات الحديثة أنها نشأت على الأرجح قبل فترة تتراوح بين مليار و500 مليون سنة، ولكن لم تُكتَشَف قبل اليوم أي متحجرة إسفنجية من هذه الحقبة المعروفة باسم عصر نيوبروتيروزويك.

وعملت الأستاذة في جامعة «لورنتيان» الكندية إليزابيث تورنر على البحث عن مثل هذه المتحجرات في الطبقات الجيولوجية لشعاب مرجانية يعود تاريخها إلى 890 مليون سنة، وهي شعاب «صنعتها» بكتيريا رسّبت عليها كربونات الكالسيوم.

ولاحظت الباحثة وجود هياكل أنبوبية صغيرة في الموقع تحتوي على بلورات الكالسيت معاصرة للشعاب المرجانية، تشبه إلى حد بعيد الهيكل العظمي الموجود في الإسفنجيات الحديثة.



وفي حال تأكد هذا الاكتشاف الذي نُشر في مجلة «نيتشر»، فستكون هذه المتحجرات أقدم بـ350 مليون سنة من تلك التي تُعد الأقدم حتى الآن.

وأوضحت تورنر لوكالة الصحافة الفرنسية أن «أقدم الحيوانات التي ظهرت ضمن عملية تطورية ربما كانت الإسفنج»، ورأت أن «ذلك ليس مفاجئاً نظراً إلى أن الإسفنج هو أبسط الحيوانات في شجرة الحياة الحيوانية».

وإذا كانت المتحجرات التي عُثر عليها إسفنجيات بالفعل، فإن حجم هذه الإسفنجيات كان يبلغ نحو سنتيمتر واحد. وشرحت تورنر أن هذه الإسفنجيات كانت «صغيرة جداً وغير ظاهرة، تعيش في طيات مظلمة وتجاويف تحت السطح الخارجي للشعاب المرجانية».

ويُرجّح أنها عاشت نحو 90 مليون سنة قبل أن يصل مستوى الأكسجين على الأرض إلى درجات يُعتقد أنها ضرورية لظهور الحياة الحيوانية. وبالتالي قبل حدث زيادة الأكسجين في دهر النيوبروتيروزويك.

وقالت البروفسورة تورنر: «إذا كان تفسيري لـ(المادة) التي عُثر عليها صحيحاً، فإن الحيوانات الأولى ظهرت قبل هذا الحدث وتحملت على الأرجح مستويات أكسجين منخفضة نسبياً مقارنةً بالظروف الراهنة».

ورأت أن «من الممكن أن الحيوانات الأولى كانت تتحمل مستوى منخفضاً من الأكسجين، كما هي الحال مع بعض الإسفنجيات الحالية». ولكن لا يمكن أن تكون أنواع الحيوانات الأكثر تعقيداً ظهرت إلا بعد حدث الأكسجين في دهر النيوبروتيروزويك.


كندا حيوانات عالم الحيوان كندا أخبار

اختيارات المحرر

فيديو