للمرة الأولى... صاروخ «فيرجن أوروبت» يصل الفضاء بعد إطلاقه من جناح طائرة

للمرة الأولى... صاروخ «فيرجن أوروبت» يصل الفضاء بعد إطلاقه من جناح طائرة

الاثنين - 5 جمادى الآخرة 1442 هـ - 18 يناير 2021 مـ
طائرة «بوينغ 747» تحمل صاروخ «فيرجن أوربت» (أ.ف.ب)

أرسلت شركة «فيرجن أوروبت» المملوكة للملياردير البريطاني ريتشارد برانسون، بنجاح للمرة الأولى، أمس (الأحد)، صاروخاً إلى الفضاء بعد إطلاقه من أحد أجنحة طائرة «بوينغ 747»، مما يفتح الطريق أمام وسيلة جديدة لوضع الأقمار الصناعية الصغيرة في المدار، وفقاً لوكالة الصحافة الفرنسية.
وهذه المحاولة الثانية لـ«فيرجن أوروبت»، بعد تجربة فاشلة أولى في مايو (أيار)، وكتبت الشركة: «لونشروان وصل إلى المدار، كل أعضاء الفريق غير المشاركين في عمليات التحكم بالمهمة أصابهم جنون الآن».
وأقلعت الطائرة من ميناء موهافي الجوي والفضائي في الصحراء الواقعة في شمال لوس أنجليس بولاية كاليفورنيا الأميركية، وهي أطلقت صاروخها فوق المحيط الهادي.
وتسعى «فيرجن أوروبت» التي أسسها ريتشارد برانسون سنة 2012، إلى تقديم خدمة إطلاق صواريخ تتسم بالسرعة والقدرة على التكيف مع الأقمار الصناعية الصغيرة التي يتراوح وزنها بين 300 كيلوغرام و500. وهي سوق تشهد نمواً سريعاً.
وصاروخ «فيرجن أوروبت» البالغ طوله 21 متراً والمسمى «لونشروان»، لا يقلع عمودياً، بل هو مثبّت تحت أحد أجنحة طائرة معدّلة من طراز «بوينغ 747» مسماة «كوسميك غيرل»، وفور بلوغ العلو المناسب، تلقي الطائرة الصاروخ الذي يشغّل محركه الخاص للاندفاع في الفضاء ووضع شحنته في المدار.
ويتسم إطلاق صاروخ من طائرة بسهولة أكبر مقارنة مع الإقلاع العمودي، إذ يكفي نظرياً وجود مدرج طيران عادي بدل منصة الإطلاق الفضائي الباهظة التكلفة.
وأنشأ ريتشارد برانسون شركة فضائية أخرى هي «فيرجن غالاكتيك» التي تطمح لإرسال سياح إلى الفضاء لإجراء تجارب في مناطق انعدام الجاذبية على بعد نحو ثمانين كيلومتراً من سطح الأرض.


أميركا علوم الفضاء

اختيارات المحرر

الوسائط المتعددة