حطام مركبة يابانية يُرغم المحطة الفضائية على التحرك من موقعها

حطام مركبة يابانية يُرغم المحطة الفضائية على التحرك من موقعها

الخميس - 6 صفر 1442 هـ - 24 سبتمبر 2020 مـ رقم العدد [ 15276]
شعار «ناسا» على مبنى تجميع المركبات في فلوريدا (رويترز)

لتفادي الاصطدام بقطعة من حطام مركبة فضائية يابانية قديمة، اضطرت محطة الفضاء الدولية إلى أن تتحرك من موقعها، وهي المرة الثالثة التي يحصل مثل هذا الأمر خلال السنة. وطالبت وكالة الفضاء الأميركية (ناسا) بتوفير المزيد من الإمكانات لمراقبة العدد المتزايد من البقايا المتناثرة في مدار الأرض، حسب وكالة الصحافة الفرنسية.
وأوضحت «ناسا» أن قطعة الحطام كانت ستمرّ على بُعد 1,39 كيلومتر من المحطة الفضائية، ولكن تقرَر رفع مدار المحطة تحوّطاً. وتولت كبسولة البضائع الروسية «بروغرس» الملتحمة بالمحطة دفعها نحو الأعلى من خلال تشغيل دافعاتها مدى دقيقتين ونصف دقيقة، فيما كانت غرفتا التحكم الروسية والأميركية تشرفان على العملية. وشرح عالم الفضاء جوناثان ماكدويل أن مصدر قطعة الحطام هو إحدى طبقات صاروخ فضائي ياباني أُطلق عام 2018 وخلّف تحطمه في فبراير (شباط) 2019 بقايا بلغ عددها 77 قطعة.
واضطر أعضاء طاقم المحطة وهم روسيان وأميركي واحد إلى الانتقال مؤقتاً إلى القسم الروسي منها لكي يتسنى لهم إخلاؤها بسرعة بواسطة الكبسولة «سويوز» في حال وجود خطر، وهذا ما لم يكن ضرورياً في نهاية المطاف.
وأشار الموقع الإلكتروني لوكالة الفضاء الأوروبية إلى أن المحطة كانت على علوّ 421 كيلومتراً فوق المحيطات قبل العملية، وارتفعت إلى 435 كيلومتراً بعدها، وهي تسير بسرعة 27500 كيلومتر في الساعة. وهذه السرعة تجعل أي شيء يرتطم بالمركبة، ولو كان صغير الحجم، سبباً لأضرار كبيرة، وقد يؤدي مثلاً إلى تحطيم لوح شمسي أو أي عنصر آخر.
وقد أصبح هذا النوع من العمليات ضرورياً باستمرار، ويُتوقع أن تزيد وتيرة اللجوء إليها بسبب التلوث المتزايد حول الأرض وتناثر قطع حطام متأتية من صواريخ فضائية أو أقمار صناعية قديمة أُطلقت قبل ستة عقود. كذلك تنتشر في الفضاء آلاف الشظايا مصدرها حوادث ارتطام عرضية أو متعمدة، ومنها مثلاً إطلاق الهند صواريخ مضادة للأقمار الصناعية عام 2019 كما فعلت الصين عام 2007. واضطرت المحطة إلى تغيير موقعها 25 مرات بين عامي 1999 و2018، حسب «ناسا»، بينها ثلاث مرات عام 2020.


أميركا ناسا

اختيارات المحرر

الوسائط المتعددة