تلسكوب «جيمس ويب» الثوري سيرسل صوره غير المسبوقة مايو المقبل

تلسكوب «جيمس ويب» الثوري سيرسل صوره غير المسبوقة مايو المقبل

الخميس - 10 جمادى الآخرة 1443 هـ - 13 يناير 2022 مـ
مهندس يتابع عملية التحريك الدقيقة لقطع التلسكوب تمهيداً لتشكيل السطح العملاق (إ.ب.أ)

شرعت إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) في عملية دءوب تستمر شهوراً لتمكين التلسكوب الفضائي «جيمس ويب» من رؤية الكون بدقة، في مهمة من المقرر أن تسمح لهذا التلسكوب الثوري الجديد أن يبدأ عملية الرصد أوائل الصيف.
وبدأ مهندسو المراقبة لدى «مركز غودارد لمهام الفضاء»، في غرينبلت بولاية ماريلاند، أمس (الأربعاء) في إرسال أوامرهم الأولية لمحركات متناهية الصغر تعكف على تركيب مرآة التلسكوب الرئيسية على مهل وضبطها.
وتتألف دائرة المرآة الرئيسية من 18 قطعة سداسية الشكل، من معدن البريليوم المطلي بالذهب ويبلغ قطرها 6.5 متر، وهي تمتلك قدرة أكبر بكثير على تجميع الضوء، مقارنة بالتلسكوب الفضائي «هابل» الذي سبق التلسكوب الجديد بثلاثين عاماً.
وانفتحت القطع الثماني عشرة، التي كانت موضوعة معاً في حجرة الشحن الخاصة بالصاروخ الذي حمل التلسكوب إلى الفضاء، مع بقية مكوناتها خلال أسبوعين بعد إطلاق التلسكوب يوم 25 ديسمبر (كانون الأول). ويتعين الآن فصل تلك القطع عن صمامات تثبيتها وقت الإطلاق، وأن تتحرك نحو المقدمة بمقدار نصف بوصة، بعيداً عن وضعها الأصلي في عملية تستمر عشرة أيام، قبل إعادة صفها لتشكل سطحاً واحداً متصلاً يقوم بتجميع الضوء.
وقال لي فاينبرغ، مدير المُكوِّن البصري في «جيمس ويب» لدى «مركز غودارد»، لوكالة «رويترز» عبر الهاتف إن عملية إعادة الصف ستستغرق ثلاثة أشهر أخرى. وتابع قائلاً إن صف قطع المرآة الرئيسية معاً لتشكل مرآة واحدة كبيرة يعني رص كل قطعة على مسافة «تصل إلى واحد على خمسة آلاف من سمك شعرة الإنسان». وأضاف: «تطلب منا كل هذا، اختراع أشياء لم تحدث قط من قبل»، مثل المحركات الدقيقة التي صممت لتتحرك تدريجياً عند حرارة قدرها 240 درجة مئوية تحت الصفر في فراغ الفضاء.
كذلك فإن مرآة التلسكوب الأصغر، المسمّاة المرآة الثانوية، مصممة لتوجيه الضوء الذي جرى جمعه من العدسات الرئيسة إلى كاميرا التلسكوب وأدوات أخرى لتكون جزءاً من منظومة بصرية متماسكة.
وقال فاينبرغ إنه إذا سارت الأمور كما هو مخطط فإن التلسكوب سيكون جاهزاً لالتقاط أول صور علمية في مايو (أيار) والتي ستطلب معالجتها نحو شهر آخر قبل أن يتسنى نشرها. وسيسبر التلسكوب الكَون أساساً عبر مجال من الأشعة تحت الحمراء، مما يتيح له الرصد عبر سحب الغاز والغبار حيث تولد النجوم. وعمل «هابل» بشكل رئيسي في موجات بصرية فوق البنفسجية.
بلغت تكلفة التلسكوب الجديد تسعة مليارات دولار، ووصفته «ناسا» بأنه باكورة مراصد الفضاء العلمية في العقد المقبل، وهو أقوى بنحو مائة مرة من «هابل»، مما يتيح له ملاحظة الأشياء على مسافات أبعد، ومن ثم كشف أسرار زمن أبعد مما وصله «هابل»، أو أي تلسكوب آخر.
ويقول علماء الفضاء إن التلسكوب «جيمس ويب» سيعطي لمحة عن الفضاء لم تكن معروفة قط من قبل؛ تعود لمائة مليون سنة بعد نظرية الانفجار الكبير. والتلسكوب هو نتيجة تعاون دولي تقوده «ناسا» بالشراكة مع وكالتي الفضاء الأوروبية والكندية، وشركة «نورثروب غرومان» المتعاقد الرئيسي في المشروع.


أميركا علوم الفضاء

اختيارات المحرر

فيديو