«تيتان»... أمل جديد لوجود حياة خارج الأرض

«تيتان»... أمل جديد لوجود حياة خارج الأرض

علماء رسموا أول خريطة جيولوجية لثاني أكبر قمر في المجموعة الشمسية
الثلاثاء - 22 شهر ربيع الأول 1441 هـ - 19 نوفمبر 2019 مـ
واشنطن: «الشرق الأوسط أونلاين»

كشف علماء أمس (الاثنين)، عن أول خريطة جيولوجية عالمية لتيتان قمر كوكب زحل تشمل سهولاً شاسعة وكثبان مواد عضوية مجمدة وبحيرات من الميثان السائل، ما يُلقي الضوء على عالم غريب يعد مرشحاً قوياً للبحث عن وجود حياة خارج كوكب الأرض.

ورُسمت الخريطة بناء على معلومات رادار وأشعة تحت الحمراء وبيانات أخرى جمعتها مركبة كاسيني الفضائية التابعة لإدارة الطيران والفضاء (ناسا) الأميركية التي درست زحل وأقماره في الفترة ما بين 2004 و2017.

وتيتان الذي يبلغ طول قطره 5150 كيلومتراً، هو ثاني أكبر قمر في المجموعة الشمسية.

وتلعب المواد العضوية، وهي مكونات كربونية ضرورية لحياة الكائنات الحية الدقيقة، دوراً مهماً على تيتان.

وقالت روسالي لوبيز عالمة جيولوجيا الكواكب في مختبر الدفع النفاث الجوي التابع لناسا في كاليفورنيا: «المواد العضوية مهمة جداً لاحتمالية وجود حياة على سطح تيتان، الذي يعتقد كثير منا أنها تطورت على الأرجح داخل محيط من المياه السائلة تحت القشرة الجليدية لتيتان».

وأضافت لوبيز، التي ترأست البحث المنشور في دورية نيتشرز أسترونومي: «نعتقد أن المواد العضوية يمكنها التغلغل إلى مياه المحيط في الأسفل مما يمكن أن يوفر العناصر الضرورية اللازمة للحياة إذا ما تطورت هناك».

وتنفث السحب على تيتان هيدروكربونات مثل الميثان والإيثان في صورة سائلة بسبب المناخ البارد للقمر.

وتتكون السهول، التي تغطي 65 في المائة من سطح تيتان، والكثبان، التي تشكل 17 في المائة من سطحه، من شذرات متجمدة من الميثان ومواد هيدروكربونية أخرى منبسطة على أقاليم خطوط العرض المتوسطة والاستوائية على التوالي.

ويأتي رسم الخريطة قبل 7 أعوام من الموعد المقرر لإرسال وكالة الفضاء الأميركية بعثتها دراغونفلاي وهي مركبة مسيرة متعددة الدوران لدراسة كيميائية تيتان واستدامة الحياة عليه. ومن المقرر إطلاق دراغونفلاي في 2034.


أميركا ناسا

اختيارات المحرر

الوسائط المتعددة